Doanh nhân Trung Quốc và tham vọng phổ cập khung xương trợ lực biến mọi người thành siêu nhân

0

Lấy cảm hứng từ Iron Man, nhà sáng lập của Tiejia Gangquan đang nghiên cứu để mang những trang bị như lấy ra từ phim khoa học viễn tưởng đến số đông người tiêu dùng.

Wang Chao bắt đầu nổi tiếng từ tháng trước, sau khi anh này nâng một chiếc xe nặng 1,6 tấn trong một chương trình truyền hình thực tế của Trung Quốc.

Anh chàng 25 tuổi này không phải là một gã to con lực điền – trông anh giống một tên mọt sách hơn – nhưng anh đạt được kỳ tích đó nhờ một vài sự trợ giúp. Wang đã khoác lên người một thiết bị thông bị trông không khác những gì nhân vật Tony Stark đã mặc để trở thành siêu anh hùng Iron Man.

Dù khung xương trợ lực (exoskeleton) mà Wang trình diễn trong chương trình kia chỉ là một mẫu concept, công ty của anh thực sự đang tạo ra những phiên bản sẵn sàng để sản xuất đại trà, được thiết kế để mang lại thêm sức mạnh giúp những công nhân trong ngành kho vận có thể mang vác những đồ vật có khối lượng lớn.

Con người cần tự tiến hóa từ cuộc sống dựa vào carbon sang cuộc sống dựa vào chip điện tử. Khung xương trợ lực, một giải pháp giá rẻ để tăng cường khả năng vật lý của cơ thể con người, chỉ là một điểm khởi đầu” – Wang, nhà sáng lập của Tiejia Gangquan, cũng là công ty Trung Quốc đứng sau bộ phim khoa học viễn tưởng Mỹ Real Steel, nói.

Wang Chao

Chỉ nặng 5,6kg, thiết bị nói trên được mang như một chiếc áo khoác, giúp con người có khả năng nhấc một vật thể nặng hơn thông thường đến 30kg ở tầm ngang hông. Hệ thống điều khiển, mô-tơ, pin, và các cảm biến được tích hợp vào trong một hộp kim loại nằm ở mặt sau thiết bị.

Hệ thống này có một mức độ thông minh nhất định: các thuật toán phối hợp cùng các cảm biến để học những chuyển động của từng người dùng nhằm giúp các chức năng mượt mà hơn. Mô-tơ phản hồi trong 1 mili-giây đối với bất kỳ chuyển động nào, và pin thiết bị sau mỗi lần sạc đầy có thể trụ đến 8 tiếng.

Với mức giá vào khoảng 4.000 USD, những khách hàng đầu tiên đặt mua khung xương trợ lực của Wang bao gồm Deppon Logistics, chuỗi cửa hàng Watsons và gã khổng lồ thương mại điện tử Trung Quốc JD.com. Gã khổng lồ bán lẻ nước này, Suning, cũng đang phát triển các khung xương trợ lực của riêng họ để sử dụng cho các công nhân kho vận.

Trong buổi giới thiệu sản phẩm tại Lễ hội Alibaba Taobao Maker ở Hàng Châu vào tuần trước, Wang đã xuất hiện để và cho biết ý tưởng của sản phẩm được lấy cảm hứng từ bộ phim Iron Man đầu tiên mà anh xem khi còn học trung học. Được cha mẹ – cũng là những doanh nhân – khuyến khích, Wang đã bắt đầu phát triển ý tưởng này ngay khi còn đi học.

Trong quá trình học kỹ sư điện tử và tự động hóa tại đại học, Wang đã tạo ra một khung xương trợ lực để giúp mọi người nhảy cao hơn, nhưng kết quả khiến bản thân gãy mất một cái xương sườn trong khi thử nghiệm sản phẩm. Chấn thương này không ngăn được anh theo đuổi đam mê. Wang – lúc đó 19 tuổi – đã quyết định nghỉ học để khởi nghiệp với số vốn 1,4 triệu USD từ chính tài khoản của mình trước khi gọi vốn được một khoản tiền tương tự từ các nhà đầu tư ngoài trong vòng gọi vốn diễn ra vào tháng 11 năm ngoái.

Wang Chao thực sự là một con mọt công nghệ. Cậu ta thường lái một cái ván trượt đến văn phòng của tôi” – Cheng Hao, đối tác sáng lập của iVision Ventures, một người từng hỗ trợ ban đầu cho Wang, thường gặp anh mỗi tháng để cập nhật tình hình phát triển của sản phẩm.

Cậu ấy sáng tạo, kiên định, và có thể chịu được cô đơn. Đó là những phẩm chất cá nhân rất quan trọng” – Cheng nói, thêm rằng Wang “không có nhiều kinh nghiệm là việc trong một công ty nhưng sẽ học hỏi nhanh chóng”.

Dù Wang và những người hỗ trợ đã và đang tập trung vào ứng dụng của khung xương trợ lực trong môi trường kho vận, nhà phân tích Meng Pengfei của Sinolink Securities lại thấy những tiềm năng lớn hơn trong lĩnh vực y tế, nơi thiết bị này có thể được sử dụng để phục hồi chức năng vận động cho các bệnh nhân.

Dân số Trung Quốc đang già hóa, và số lượng người hơn 60 tuổi đã đạt ngưỡng 250 triệu vào năm 2018 trong tổng số 1,4 tỷ dân. Các công ty khác đang sản xuất các sản phẩm tương tự để ứng dụng vào các lĩnh vực y tế và sức khỏe bao gồm Fourier Intelligence trụ sở ở Thượng Hải và Shenzhen Maikangxin Medical Robot.

Ở Trung Quốc, ngành công nghiệp khung xương trợ lực mới chỉ bắt đầu. Có nhiều startup trên lĩnh vực này, nhưng vẫn còn quá sớm để nói về tiềm năng thị trường của nó” – Meng nói. “Có một tiềm năng lớn hơn trong ngành công nghiệp y tế bởi ở đó có nhu cầu thực sự, trong khi ứng dụng trong ngành kho vận chỉ nhằm cải thiện hiệu quả công việc mà thôi. CUối cùng, người ta vẫn phải mang chúng vào để mang vác vật nặng, nhưng tự động hóa kho vận sẽ hoàn toàn thay thế con người bằng robot, vậy tương lai thì sao?”

Một người sử dụng khung xương trợ lực của Wang

Mối quan ngại về tiềm năng lâu dài của các khung xương trợ lực trong ngành kho vận cũng khiến Cheng bận tâm khi phân tích khoản đầu tư của mình vào Tiejia Gangquan. Dù vậy, anh kết luận rằng thị trường kho vận vẫn đủ lớn bởi tự động hóa hoàn toàn các nhà kho cũ kĩ vẫn là một thách thức. Một yếu tố khác là quá trình giao hàng.

Nếu bạn muốn mang một cái tủ lạnh từ xe tải đến nhà người mua, các trang thiết bị tự động hay robot vẫn không thể thực hiện được” – Cheng nói.

Cùng với việc hợp tác với các công ty lớn, Tiejia Gangquan đã bắt đầu bán trực tiếp sản phẩm cho các khách hàng vào tháng 6 thông qua cửa hàng mới của mình trên nền tảng thương mại điện tử Taobao của Alibaba.

Wang nhận thấy khung xương trợ lực là công cụ tối thượng, kể cả đối với các cá nhân. “Giống như điện thoại, mọi người sẽ cần một cái… bởi những giới hạn của cơ thể chúng ta. Ví dụ, nếu bạn có thể chạy 70 dặm/giờ, bạn sẽ không cần xe hơi nữa” – Wang nói.

Tham khảo: AbacusNews