Loài nhím tiến hóa một cách kỳ lạ để tồn tại được trước những vụ cháy rừng

    0

    Loài động vật đặc biệt với bộ lông y hệt như những chiếc gai của con nhím này có khả năng sống sót thần kỳ ngay cả khi không thể thoát ra khỏi một cánh rừng đang cháy.

    Echidna là một trong những loài động vật kỳ lạ và đáng yêu nhất ở Úc. Loài động vật này có gai nhọn và đẻ trứng như loài bò sát, mặc dù chúng là động vật có vú. Chúng thường ăn mối và tiến hóa chung tổ tiên với thú mỏ vịt.

    Tuy nhiên ít ai biết rằng, chúng là một trong những loài có khả năng chịu lửa ấn tượng nhất trong thế giới động vật.

    Mặc dù vậy các nhà khoa học cho đến nay vẫn chưa có nhiều thông tin về loài sinh vật này trong tự nhiên. Đó là lý do nhóm các nhà nghiên cứu thuộc sáng kiến EchidnaCSI đã quyết định tiếp tục săn lùng nhiều bức ảnh và mẫu phân của chúng.

    Hình ảnh mới đây của thành viên Georgina Swan cho thấy một con Echidna với bộ lông gần như bằng phẳng.

    Đội ngũ của EchidnaCSI cho biết, có một đám cháy rừng gần đó tuy nhiên con Echidna vẫn có thể sống sót khi đi qua đám cháy đó mà không bị cháy xém.

    Nhà sinh lý học môi trường Peggy Rismiller chia sẻ: “Chúng tôi đã thấy rất nhiều con echidnas đã thoát khỏi các vụ cháy và mất rất nhiều hoặc chỉ một vài chiếc gai. Chúng tôi đã thấy những chiếc gai thực sự chảy thành những hạt nhỏ trên cơ thể”.

    Hình ảnh bộ lông cháy xém của một con Echidna sau khi trải qua một vụ cháy rừng

    Thoạt nghe có vẻ khá đau đớn nhưng thực tế, những chiếc gai mất đi này của Echidna không gây ra quá nhiều tổn hại nặng nề cho nó.

    Rismiller giải thích: “Những chiếc gai là những sợi lông biến đổi thành. Vì vậy bạn biết đấy, nó sẽ lại mọc trở lại thôi”.

    Rismiller đã dành 30 năm để nghiên cứu về Echidna, một trong những loài động vật có vú lâu đời nhất còn tồn tại trên thế giới. Cô khẳng định khi bắt đầu nghiên cứu loài vật này vào năm 1988, vẫn còn khoảng 7 câu hỏi chưa thể trả lời về Echidna.

    Giờ đây, chúng ta đã biết thêm đôi điều về con vật này, bao gồm việc Echidna sẽ không cố gắng thoát khỏi đám cháy. Thay vào đó, chúng chôn mình sâu nhất có thể vào một vùng đất mát mẻ để bảo vệ cơ thể, chợp mắt một lúc và chờ trận cháy kết thúc.

    Nó giống như một giấc ngủ đông nhưng trạng thái ngắn hơn và nông hơn. Trạng thái này cho phép Echidna có thể hạ nhiệt độ cơ thể và giảm quá trình trao đổi chất, giúp tiết kiệm năng lượng trong lúc chờ nguy hiểm qua đi.

    Rismiller chia sẻ: “Chúng làm chậm nhịp tim, nhịp thở và quá trình trao đổi chất xuống còn khoảng 3 lần thở/phút”.

    Tất nhiên trước khi vùi mình xuống dưới lớp đất mát hơn, loài Echidna không đủ sức chôn hoàn toàn cơ thể xuống dưới đất để tránh lửa vì còn vướng đá hoặc rễ cây. Do đó những chiếc gai của chúng dễ bị cháy.

    Không rõ lửa có tác động gì đến cơ thể của Echidna hay không nhưng ít ra, chúng đã có một kỹ năng thoát hiểm trước ngọn lửa vô cùng ngoạn mục. Loài Echidna đã thực sự tiến hóa để có thể sinh tồn và sống sót trước những đám cháy trong tự nhiên.

    Tham khảo Sciencealert