Từ Chiềng Mai đến Chiang Mai: chàng trai top 10 Here We Go 2019 tìm thấy hương vị quê nhà quá đỗi quen thuộc giữa “đoá hồng phương Bắc” Thái Lan

0

Như một cơ duyên, thành phố Chiang Mai (Thái Lan) mà anh chàng Trần Việt Dũng bốc trúng trong vòng 2 Here We Go 2019 lại có cái tên gần giống với quê nhà của anh: Chiềng Mai (Sơn La, Việt Nam). Và từ đây, hành trình ẩm thực của Việt Dũng mở ra những trải nghiệm đáng nhớ, vừa quen, vừa lạ…

Kết quả cuộc thi Here We Go 2019 “Thánh Ăn Đại Chiến” đã chính thức được công bố với nhiều cung bậc cảm xúc khác nhau của các thí sinh top 10. Sau tất cả, dù đã phải trải qua những thử thách cực kỳ “khó nhằn”, chắc chắn những trải nghiệm và kỷ niệm đẹp tại các vùng đất mới chính là điều mà các thí sinh nhớ nhất!

Trong số đó phải kể đến Trần Việt Dũng, thí sinh duy nhất đến thành phố Chiang Mai, Thái Lan của top 10 Here We Go. Điều đặc biệt nhất trong chuyến đi lần này của Việt Dũng xuất phát từ mối liên hệ giữa quê hương anh và thành phố anh bốc thăm trúng ở thử thách vòng 2 Here We Go.

Từ Chiềng Mai đến Chiang Mai: chàng trai top 10 Here We Go 2019 tìm thấy hương vị quê nhà quá đỗi quen thuộc giữa “đoá hồng phương Bắc” Thái Lan - Ảnh 1.

“Nếu một ngày đẹp trời bạn lên máy bay và đi đến một đất nước xa lạ rồi nhận ra người dân ở đó có ngôn ngữ giống ở quê nhà của bạn đến 60% thì bạn sẽ có cảm xúc như thế nào? Rồi khi tới nơi bạn lại cảm nhận thấy ẩm thực ở nơi đây đồng điệu đến bất ngờ với những món ăn ngày nhỏ bạn từng được ăn. Hãy để chúng mình dẫn các bạn đi cùng một chuyến đi đầy ắp hương vị núi rừng và ngập tràn kỷ niệm tuổi thơ như vậy nhé: cuộc hành trình ẩm thực dài 1000km – từ Chiềng Mai đến Chiang Mai”, Việt Dũng chia sẻ.

Việt Dũng cùng người bạn đồng hành trong chuyến đi này.

Đến Chiềng Mai, mình nhớ Chiang Mai…

Chiềng Mai là một xã miền núi thuộc huyện Mai Sơn, tỉnh Sơn La – nơi mà mình sinh ra và lớn lên. Còn Chiang Mai là thành phố được mệnh danh là “đoá hồng phương Bắc” của Thái Lan. Bằng một cái duyên không biết là hữu ý hay vô tình, mà trong top 10 Here We Go năm nay, mình lại là người bốc trúng chuyến đi Chiang Mai duy nhất.

Và có một điều chắc chắn rằng nếu không phải là nhờ cơ duyên của cuộc thi Here We Go này thì sẽ chẳng bao giờ mình lại có dịp để được đi đến Chiang Mai – Thái Lan và tự hào nói với những người dân bản địa mà mình có dịp tiếp xúc, trò chuyện ở đây rằng: “Ở chỗ tôi cũng có Chiềng Mai – một xã vùng sâu vùng xa và xung quanh cũng toàn là người dân tộc Thái đấy!”.

Ký ức về những món ăn ngày còn ở nhà

Chính từ chuyến đi Chiang Mai này, lần đầu tiên trong cuộc đời mình cảm nhận được rõ ràng cảm giác của một người con xa quê khi tìm ra được hương vị ẩm thực của quê hương ở nơi xứ lạ nó thiêng liêng và xúc động thế nào. Trái tim mình đã mách bảo rằng ở Chiang Mai không phải cứ phải tìm đến nhà hàng Việt Nam, ăn món Việt Nam thì mới có thể cảm nhận được hương vị quê nhà. Bởi ngay bản thân ẩm thực nơi đây cũng đem lại cho mình quá nhiều cảm xúc thân quen rồi.

Cả Chiang Mai và Chiềng Mai đều là 2 mảnh đất đều được thiên nhiên ưu ái về đất, nước, thời tiết và con người cũng đều sống gần gũi với tự nhiên. Do đó nguồn nguyên liệu trong chế biến món ăn ở cả 2 nơi đều có thể tìm kiếm dễ dàng ở môi trường sống xung quanh. Các loại thịt như bò, gà, lợn mà đặc biệt là cá thường được tẩm ướp với nhiều loại gia vị như ớt, rau thơm, hành, tỏi, hạt tiêu rừng… Cách chế biến cũng thường không quá cầu kỳ và phức tạp nhưng lại đòi hỏi sự tinh tế của người đầu bếp để giữ gìn được trọn vẹn hương vị núi rừng. Có thể kể đến một số cách chế biến thường thấy trong món ăn Chiang Mai như: trộn gỏi hoặc làm nộm, nướng trên than hồng, phơi khô và hun khói, nấu thành các loại canh hoặc súp…

Với nguyên liệu tươi ngon là các sản vật của rừng, qua bàn tay khéo léo và sự linh hoạt trong việc kết hợp các nguyên liệu sẵn có, những người đầu bếp hay thậm chí là cả những nhà nội trợ gia đình ở nơi đây đã chế biến ra rất nhiều món ăn ngon khác nhau. Từ các món rau nộm tươi mát ăn kèm với cá nướng đến món Khao Soi – một dạng mì xào giòn kết hợp với súp cà ri được gia giảm vừa vặn, thơm nức mũi – thường xuất hiện trong bữa cơm của người dân địa phương. Và cũng không thể bỏ qua gỏi đu đủ đậm đà mùi vị hương đồng gió nội hay những những xe côn trùng chiên giòn béo ngậy làm mình nhớ đến món bọ xít chiên giòn ở Sơn La.

Phong vị Việt giữa lòng “đoá hồng phương Bắc” của Thái Lan

Trước khi lên đường tham gia vòng 2 của Here We Go 2019, chúng mình chưa bao giờ nghĩ đến việc sẽ có ngày đặt chân vào một cuộc hành trình đi tìm kiếm phong vị Việt Nam ở nơi đất khách. Vì quan điểm của hầu hết chúng ta khi đi du lịch chắc ai cũng giống ai, đó là sẽ cố gắng khám phá các đặc trưng của văn hoá nơi mà mình đến như: ẩm thực, kiến trúc, nghệ thuật, lịch sử, thiên nhiên, phong cách sống của người bản địa. Và nhiệm vụ sẽ lên kế hoạch kiếm tìm và trải nghiệm những nhà hàng bán đồ ăn Việt Nam ở Chiang Mai đích thị là một thử thách rất khó khăn nhưng cũng đầy cảm hứng.

Tìm đường đến những địa điểm đó cũng là cách mà chúng mình tìm về những kỉ niệm ngọt ngào, hương vị quen thuộc mà có thể trong đời sống hàng ngày vì mải mê ăn những món ăn mới mẻ mà đã vô tình quên đi chúng.

Nhà hàng đầu tiên mà chúng mình đặt chân tới là Dara Vietnamese Food. Nằm thu mình khiêm tốn trong một con hẻm bên đường Chang Moi Kao, ấn tượng của mình khi nhìn thấy nơi này không gì khác ngoài suy nghĩ: “Đây chắc chắn là một nhà hàng Việt Nam nhìn Thái nhất mà mình biết”. Căn nhà gỗ nhỏ xinh hơi thiếu ánh sáng nhưng lại được thắp bừng lên bằng những nụ cười. Chúng mình được cô chủ chào đón rất nồng nhiệt, cô nói hiếm khi có khách Việt tới nhà hàng của mình, thật ra hầu như là không có nên cô háo hức lắm. Cô muốn xem xem người Việt chính gốc sẽ thấy đồ ăn của cô như thế nào. Đảo qua một vòng menu, bọn mình lựa một phần bún chả, một phần chả lá lốt, gói cuốn, nem rán và tô hủ tiếu. Đồ khách gọi cô mới làm nên khá lâu, nhưng bưng ra món nào món đấy bốc khói nghi ngút thơm lừng thì cũng đáng thời gian để tụi mình chờ đợi.

Cuộc gặp gỡ với cô chủ nhà hàng Dara Vietnamese Food lại thôi thúc chúng mình tìm hiểu nhiều hơn về câu chuyện về ẩm thực Việt nơi đất khách. Và điểm dừng chân tiếp theo của chúng mình là My Vietnamese Food. Cửa hàng này dường như rất nổi tiếng ở Chiang Mai vì nghe anh tài xế taxi nói nó có vài cơ sở và anh ấy đã đưa chúng mình tới cơ sở gần nhất trên đường Huay Kaew. Tới đây thì chúng mình đã cảm nhận được không gian Việt Nam một cách rõ ràng hơn. Cách bài trí và sắp xếp bàn ăn khiến mình có cảm giác thân thuộc đến lạ, hàng nón treo trên tường và những bịch cà phê gói “đánh thức” mình mỗi sáng, áo đồng phục màu đỏ có thêu sao vàng nhỏ nơi ngực áo càng làm cho lòng mình lâng lâng một chút tự hào. Đồ ăn ở đây có phần phong phú hơn, bọn mình có lựa bánh xèo, bánh mì…

Kết thúc hành trình khám phá ẩm thực Việt Nam, tụi mình dừng chân ở Pho Vieng Chane – một cái tên hơi khó đọc, nhưng thật ra nó chỉ đơn thuần là Phở Viêng Chăn mà thôi. Cái tên đã đặt cho mình 1 ngàn câu hỏi vì sao. Một món ăn Việt ở Thái Lan? Nhưng lại do người Lào làm chủ? Chủ quan ở đây là một người đàn ông trung niên, chú tên là Phu và rất nhiệt tình trả lời những câu hỏi của chúng mình.

Chẳng chần chừ sau câu chuyện, tụi mình gọi lấy hai tô phở và vài món ăn kèm, chú nhanh chóng ghi chép rồi bày biện bàn ăn cho tụi mình. Thời gian chờ đợi làm bản thân mình càng thêm háo hức. Ô cửa kính nhỏ nơi giao giữa nhà bếp và phòng ăn nghe tiếng lộc cộc, hai tô phở được bưng ra nóng hổi, bốc khói.

Hương vị quê nhà tràn ngập trong lồng ngực làm mình cảm thấy an yên biết bao. Nước dùng đậm đà, gợn bóng mỡ lấp lánh còn đọng lại nơi khoang miệng. Thịt bò được sử dụng phần bắp hoa để nấu, phần thịt chín không hề bị khô mà vẫn còn mọng nước và giữ được vị ngọt tự nhiên xen lẫn với những thớ gân dai dai mềm mềm, thực không thể hoàn hảo hơn nữa. Chỉ tiếc là sợi phở nhỏ như hủ tiếu chứ không phải bánh bản to dai ngon như ở quê nhà. Nhưng chi tiết nhỏ nhặt ấy hoàn toàn không hề làm ảnh hưởng tới sự ngưỡng mộ của mình với đồ ăn nơi đây.

Kết

Khi bình tâm ngồi viết lại được những dòng chia sẻ này thì hành trình khám phá Chiang Mai của chúng mình cũng đã kết thúc được vài ngày. Nhưng dư âm của những tháng ngày rong ruổi đi khắp thành phố miền núi ngập tràn sắc xanh của trời, của lá, của rừng ấy sẽ còn đọng lại trong tâm trí của chúng mình lâu thật là lâu. Ngồi nhớ lại mùi cafe thơm thơm khi chiều buông xuống trên con đường Nimmana Haeminda Rd Land 7 lúc trời nhá nhem tối. Hay là mùi cay nồng của ớt bột và sả hoà trộn vào nhau của miếng xúc xích ở chợ đêm Night Baazar. Nhớ cả miếng bánh ngọt ngon lành ở quán The Baristro ven sông Ping. Chúng mình lại càng cảm thấy da diết hơn vì đã trót nặng lòng với đất, với người và với ẩm thực nơi đây.

Và trên tất cả đó những hương vị Việt Nam: từ chuẩn vị tròn đầy đến phá cách, sáng tạo đầy chất fusion ở Dara Vietnamese Food, My Vietnamese và Pho Vieng Chane. Nếu tham gia Here We Go là một cái duyên, bốc thăm trúng Chiang Mai là một định mệnh – thì chắc chắn đây là một mối nhân duyên vừa đẹp, vừa thơm, vừa ngon đến mức rung động mọi giác quan của chúng mình. Để rồi ngày phải xách vali lên đường trở về nhà, những ký ức đẹp đẽ về thành phố này sẽ còn theo chúng mình vào trong từng giấc mơ của nhiều đêm về sau nữa.

Năm 2019, Here We Go trở lại cùng phiên bản đặc biệt nhất từ trước đến nay với chủ đề Thánh Ăn Đại Chiến – một cuộc chiến ẩm thực bùng nổ, mãn nhãn dành cho các tín đồ ẩm thực, du lịch.

Here We Go mùa 4 đã chính thức diễn ra từ ngày 12/6 đến ngày 23/7 với 2 vòng thi vô cùng gay cấn để tìm ra đại sứ ẩm thực Việt Nam. Cùng theo dõi những chuyến du lịch ẩm thực ấn tượng theo cách riêng của các bạn trẻ tại https://herewego.kenh14.vn nhé!

Chương trình Here We Go – Thánh Ăn Đại Chiến với sự đồng hành của GrabFood để tôn vinh ẩm thực Việt. GrabFood là dịch vụ giao nhận thức ăn có mạng lưới rộng khắp Đông Nam Á, hiện có mặt ở 6 quốc gia: Indonesia, Singapore, Malaysia, Việt Nam, Thái Lan, và Philippines. Tại Việt Nam, GrabFood hiện đang có mặt tại 15 tỉnh thành, với thời gian giao nhận thức ăn trung bình khoảng 20 phút.